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Intoxicaciones

En los hogares existe hoy en día una gran variedad de productos químicos que son utilizados para la limpieza o el cuidado de los diferentes enseres. Por este motivo, no es infrecuente que se produzcan casos de intoxicación derivados del mal uso de los mismos, involuntarios o no, bien sea por su contacto directo, su inhalación o su ingestión. Nos referiremos en este capítulo a todos estos artículos que suelen encontrarse en el domicilio para la limpieza del mismo, así como de los principales cosméticos empleados.

Pese a que existen hoy en día limitaciones legales en cuanto a la composición de este tipo de productos, el componente cáustico de los mismos sigue siendo lo suficientemente importante como para provocar lesiones graves en el organismo. Son los niños menores de cinco años el grupo de población más expuesto a este tipo de intoxicaciones, siendo además la principal patología grave que se puede presentar en los mismos, si bien, afortunadamente, la mortalidad no alcanza cifras muy altas. Los ancianos por el contrario presentan una mayor mortalidad por estas intoxicaciones como consecuencia de la debilidad lógica de su organismo y una peor respuesta al tratamiento. En los adultos en general son el tercer tipo de intoxicación más frecuente en los países occidentales, tras la debida a ingestión exagerada de medicamentos y a la intoxicación etílica. Sólo un 10% de las ingestiones accidentales de este tipo revisten la suficiente gravedad como para requerir un tratamiento médico intensivo o incluso quirúrgico-reparador.

Casi tres de cada cuatro llamadas que se reciben en los centros especializados en toxicología se deben a intoxicaciones producidas en el domicilio por este tipo de productos. Y es que aunque la etiqueta de cada producto oriente hacia su composición y hacia el tratamiento en caso de intoxicación, es importante contar siempre con el apoyo de estos centros. Las normas que legislan la distribución y venta de estos productos deben ser especialmente severas en cuanto a las indicaciones de los mismos, sus componentes y su toxicidad, datos qui no siempre se aprecian claramente en las etiquetas. AI mismo tiempo, se debe extender el uso de mecanismos de apertura especiales que impidan a los niños el acceso al producto.
Las circunstancias en las que se produce la intoxicación y la investigación posterior son claves para tratar de averiguar lo sucedido en cuanto a la intencionalidad del cuadro, la sustancia consumida y su cantidad y el tiempo transcurrido desde entonces. Todos estos datos son fundamentales para el proceder siguiente, tanto en el propio domicilio, como si es necesario derivar al hospital.

Datos que hay que retener ante una intoxicación

• El tiempo transcurrido desde que se vio al adulto o al niño por última vez, dónde se encontraba y qué estaba haciendo.

• El olor que presenta, especialmente la boca, así como la presencia de manchas en la piel, en la ropa o líquidos en el suelo.

• El armario o en general los lugares donde se almacenan estos productos. Comprobar si están revueltos, falta alguno, se encuentra abierto un frasco o uno de ellos está vacío.

• La presencia de signos y síntomas en el afectado, como dolor en el estómago o en el pecho, enrojecimiento de la piel u otras lesiones, náuseas o en general inquietud y malestar.

• Antecedentes en este sentido por intoxicaciones previas con cualquier tipo de sustancia.

Es muy importante insistir en que no debemos provocar nunca el vómito cuando se ingieren estas sustancias domésticas, aunque sea lo primero que nos venga a la cabeza. La razón es porque el daño de los tóxicos muchas veces no es tanto en el estómago, que está preparado y habituado a contener ácidos, sino por el paso de la sustancia por la faringe y el esófago.
Un vómito haría que de nuevo pasaran por estas estructuras y duplicaría sus efectos.

Métodos de actuación

Observando estos hechos, debemos proceder siempre de la misma manera ante cualquier tipo de
intoxicación por este tipo de productos, presentes de forma habitual en el domicilio:

1- Leer la etiqueta del producto si la tuviera y seguir inicialmente sus instrucciones.

2- Llamar al teléfono de emergencias toxicológicas que obligatoriamente debe llevar el producto y contar el caso Si no se tiene el número, llamar al teléfono de emergencias.

3- Pedir ayuda médica urgente o trasladar al individuo si se sospecha que la intoxicación es potencialmente grave o así nos lo indican.

4- Hasta que la ayuda llegue, como medida general debemos tratar de diluir el producto ingerido mediante la toma de agua o leche con cuidado de no producir el vómito, ya que éste no está nunca indicado en el tratamiento de las intoxicaciones por estos productos. El agua albuminosa, que se elabora con seis claras de huevo batidas en un litro de agua, es también especialmente útil en estos casos.

5- Vigilar la función respiratoria del individuo, así como su pulso y la tensión arterial si disponemos de medidor Si se empezara con somnolencia o letargía, se debe tratar de mantener al individuo despierto. Si se pierde finalmente la conciencia, hay que tumbar al sujeto boca arriba con y la cabeza ladeada hasta que llegue la ayuda.

La gravedad general del cuadro vendrá dada por datos como la composición del producto, su grado de concentración, la cantidad ingerida, el tiempo de contacto con la mucosa interna del aparato digestivo, el contenido previo del estómago y la rapidez con la que se actúe.
Afortunadamente en algo más del 50% de los casos en los que se ingieren o se respiras los productos no se produce ningún tipo de simomatología y son pocos los casos en los que se llega a una situación grave.

A continuación nos vamos a referir a los principales productos causantes de estos cuadros agrupándolos, no por su composición, sino por sus efectos más característicos al contactar con el organismo.
En otro apartado se comentan las ingestiones de productos diferentes y raros como las pilas o la naftalina.
Finalmente, de forma separada, se comenta la inhalación de monóxido de carbono por tratarse de una forma habitual de intoxicación por gas en el domicilio.

Originally posted 2014-07-10 16:41:05.

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